澳大利亚的兔子有多少只(百亿野兔泛滥成灾,澳洲政府六次围剿!为何不吃,害怕肉里有毒?)

高远体育 7 2022-11-25 14:00:57

在我国,兔子一直被看作是一种温顺可爱的动物,不仅能当宠物,还能当食物。但是兔子在澳洲却成了洪水猛兽,泛滥成灾,杀不光也不敢吃,到了人人喊打的地步。

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“外来的和尚好念经”——欧洲野兔

别看近百年来兔子在澳洲泛滥成灾,但是在欧洲殖民开始之前,澳洲的草原上连根兔子毛都没有。而在其他大陆上,兔子却是非常常见的物种,并且人们早就有吃兔子肉的传统了,这其中就有一个关于吃兔子的故事。

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在欧洲中世纪的教会统治下,清规戒律要求人们在斋戒期间只能吃鱼肉,不能吃其他肉类。但是架不住罗马教皇自己想吃肉啊,于是他偷偷吃起了兔子肉,结果被“朝阳群众”举报了。教皇干脆发了一通声明,声明上是这么说的:“您好,关于有群众反映斋戒期间不能吃肉的问题,经我教会领导判断,刚出生的兔子是一种鱼类,不是家畜,所以可以放心食用。”

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罗马教皇格里高利一世

本着“一天不吃肉,浑身难受”的人类天性,大家干脆也就“指兔为鱼”,跟着教皇一起吃兔子了,这一下直接让欧洲的家兔养殖迈出了一大步。这些被大量食用的兔子名叫“穴兔”,把它们驯化以后就是我们现在熟知的家兔了。

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与沦为餐桌“鱼肉”的穴兔相比,后来在澳洲占山为王的“欧洲野兔”也没那么幸运。由于野兔奔跑迅速、转向灵活,向来是王公贵族狩猎时最喜欢的“活靶子”。猎兔运动从罗马传播到了英国,上至王公贵族,下到平民百姓,都很钟爱这项活动。就是这样一个看似不经意的小事却成了澳洲野兔泛滥的源头,不得不说历史的偶然性真是难以捉摸。

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澳大利亚被英国人发现后成了流放犯人的地方,穴兔这种食物自然也被带到了澳洲。吃饱喝足之后,英国人才想起来打猎。于是在1859年,被后世野兔尊为教父的英国人托马斯·奥斯汀终于忍不住了,他托人从欧洲带来了5只欧洲野兔和12只穴兔,准备放到农场养殖,满足自己的私欲。

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“澳洲野兔之父”——托马斯·奥斯汀

野兔为何没有近亲繁殖

但是令托马斯没想到的是,这不到20只兔子,在短短6年时间里面,居然繁衍出了上万只。按理来说这么小规模的兔子种群是非常容易灭绝的,为什么它们不仅没有灭绝,反而繁衍出了上万的种群数量呢?

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按理来说,小种群灭绝的风险非常大,主要有两个原因。

一是近亲繁殖使后代患有隐性遗传病,让整个种群变得抵抗力弱容易死亡。

二是遗传漂变,不同基因型的动物留下子代数量不同,可能导致某些基因随机性消失,从而使子代遗传多样性降低,整个种群应对环境变化的能力下降。

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遗传漂变有点难理解,举个例子解释一下:假设野兔里面有两只兔子,一种耳朵大听力好,善于判断周围有没有天敌;一种腿长,能够从天敌的追捕中脱身。如果耳朵大的和腿长的生下很多后代,就有可能得到兼有这两种优点的后代,也就更容易存活。而如果耳朵大的种类只有一只,还意外死去了,就很可能永远生不出完美的后代了。

同样的道理,如果这个小群体里面全都带有一种遗传病,那么后代想要消除这种遗传病也非常困难。

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一位生物学家曾经提出,50只个体才能避免近亲繁殖,500只个体才能消除遗传漂变的影响。这种理论适用于像狮子、老虎这类大型动物,但是对于野兔却不太合适。最主要的原因在于野兔的下崽速度太快了,比母猪还能生。

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年轻雌兔3~8个月大就可以繁殖了,每胎能生4-12只小兔子。全年任何时候都能怀孕,妊娠期约为1个月,最快可以在生小兔的第二天再次怀孕。一只成年雌兔一年可以怀孕4~7次,每年能产下30~60只幼仔。雌兔寿命约为9年,粗略算下来,一只雌兔一辈子要生200多只幼仔!在这200多只幼仔里面,哪怕只有20只是健康的,兔子的种群也依然非常庞大。这种高生育率帮助它们筛选出了更加优质的后代基因。

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2003年的基因检测发现,澳洲的野兔与法国原生兔的遗传多样性差不多。也就是说,这个种群是非常健康的,没有受到近亲杂交和遗传漂变的伤害。

上百亿只兔子强盗

没有了基因的禁锢,也没有欧洲上空盘旋的金雕,更没有地上埋伏的猞猁,野兔们在澳洲大地上大放情怀,在不到10年间居然繁殖了数千万只。然后,以每年130千米的速度从澳洲南部扩散,到1920年,澳洲野兔的数量已经有100亿只。它们在澳洲85%的领土上“占山为王”,成了澳大利亚人最头疼的强盗。

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野兔强盗们虽然不吃人,但是却吃掉了人们的财富。澳大利亚被称为“骑在羊背上的国家”,丰沛的降水养育了土地上众多肥美的牧草,于是畜牧业成了他们的重要产业。

但是,野兔们却在和牛羊抢夺食物,牧场上的牧草被啃食干净以后,牛羊成片死亡。但是野兔们的数量却有增无减,它们并没有因为牧草的缺失而大量死亡。

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这是因为,澳洲最适合野兔生存的一点不在于牧场多,而在于西部贫瘠的荒漠很多。在这些荒漠里,没有草原上鲜嫩的牧草,只有牛羊吃不了的草根,它们能够养活野兔却养活不了大型食草动物。因此野兔在这里是得天独厚的,由于面临的自然选择压力不大,即使是早期近交衰退的后代也活了下来。而人类毁草开荒的做法破坏了更多植被,使本来就不多的灌木丛变得更稀疏了,这些做法变相帮助野兔排除了许多竞争对手。

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另一个问题在于,澳洲这种兔子的天堂却几乎没有兔子的天敌。澳洲并非没有捕食者,比如袋狼和澳洲野狗。但是袋狼在野兔泛滥的年代,只生活在澳洲北部的一小部分区域,和野兔们井水不犯河水。

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袋狼

野狗取代了袋狼成为澳洲顶级猎手后,却对野兔没有兴趣。因为野兔很难捕捉,它们的奔跑速度惊人,最快的时候可以达到20米每秒。而且还能瞬间刹车转向,兔子身上那点肉估计都没有野狗捕猎的消耗多。而且澳洲野狗有更好的选择。

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有绵羊吃我为什么要费劲抓野兔?

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有鲨鱼吃我为什么要费劲抓野兔?

“六次围剿”

第一次:引进天敌

自从野兔“教父”托马斯·奥斯汀将野兔引进澳洲泛滥后,政府看着各个牧场发来的牛羊损失记录和抗议声明,头都大了,只好引进兔子的天敌来对付,首先请来了“狐大仙”捉兔子。可惜啊,面对灵活狡猾的野兔们,狐狸也是有心无力,抓兔子的速度还没人家生得快。最主要的是,它们找到了其他更容易捕捉的小动物,兔子多不多关我什么事?澳大利亚人给我发工资吗?

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结果就是兔子和狐狸双双泛滥,让当地政府是偷鸡不成蚀把米。这还不算完,他们又引进了野猫来捉兔子,结果自然是又泛滥了。

第二次:“赏金猎人”

政府算是想明白了,咱这块土地很神奇,外来物种来一个泛滥一个。畜生是指望不上了,干脆来个“重金悬赏”。1887年,政府悬赏25000英镑,召集了无数“赏金猎人”。不论是用网堵洞、放烟熏或者用猎枪击杀,效果都不大,因为猎人的成本太高了。

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第三次:三道“长城”

兔子是杀不完了,干脆把澳洲的一半江山拱手让给野兔吧。于是澳洲政府自己用网围起了三道长约3000公里的“防兔长城”,用来阻止兔子入侵西南地区,结果野兔们嘿嘿一笑,挖几个洞就让千里长堤瞬间崩溃。

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第四次:毒药灭杀

几次失败让澳洲政府彻底恼羞成怒,失去耐心了,要想大规模消灭野兔,看来只有在“饭里下毒”了。也就是在草场上喷洒毒药,结果兔子是毒死了不少,但是其他食草动物也跟着遭殃,这项计划也只能被迫终止。

第五次:生物病毒

这次澳洲政府是发动秘密武器了,直接从美洲引进了粘液瘤病毒。这种病毒在野兔中间快速传播,兔子的死亡率极高,直接让澳洲只剩下不到5%的兔子种群。结果野兔们也是使劲生,硬生生通过“群体免疫”,进化出了免疫能力。

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澳洲政府算是彻底没脾气了,看来除非把整个澳洲毁灭,不然是杀不光兔子的。对此,中国网友们纷纷支招,兔子那么好吃,为什么不吃光它们呢?

澳洲政府当然也想过,当地的餐厅也能做兔子肉,但是味道肯定没有咱们国家做得好吃。因为兔子本身的肉质比不上牛羊肉,还带有一种土腥味,四川人常用花椒和辣椒来掩盖这种味道,再经过其他烹饪技巧才能让兔肉变得好吃。

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但是澳洲可没有吃兔肉的传统,所以他们的兔肉味道非常接近“自然”,带有泥土的芳香,反正很难让人提起食欲。

加上前几次围剿,又是细菌、又是病毒、又是毒药的,难免令人担心这些兔子会不会带有某种致病因素。

现在澳洲政府倒是想明白了,上次的生物病毒非常有效,于是第六次围剿沿用了这种方法。最终,他们引进了来自中国的兔杯状病毒,终于将野兔的数量压制住了。如今,澳洲的野兔泛滥虽然时有发生,但是兔杯状病毒的效果依然很好。

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